Escrito por Noushin Izadifar Hart, MD

Al ser la segunda causa de muerte entre las mujeres estadounidenses, la mayoría de nosotros conocemos a alguien que padece o ha padecido cáncer de mama. Una de cada ocho personas lo desarrollará a lo largo de su vida, y cada 13 minutos una de nosotras muere por su causa. El conocimiento del cáncer de mama y su detección precoz pueden aumentar la supervivencia y ayudarnos a todos a vivir más felices y sanos, incluidos los hombres, que tienen un riesgo de 1 entre 833 a lo largo de su vida.

¿Qué factores aumentan mi riesgo de cáncer de mama?

En las mujeres, el riesgo de cáncer de mama aumenta con la edad, y la mujer media es diagnosticada a los 63 años. Otros factores que contribuyen son:

- Antecedentes personales y familiares de cáncer de mama, incluido el cáncer ductal in situ

- Afecciones mamarias benignas (no cancerosas), incluido el cáncer lobular in situ

- Tratamientos de radiación en el pecho antes de los 30 años

- Inactividad física, consumo de alcohol y obesidad

- Mutaciones genéticas heredadas

- Los factores de riesgo para los hombres son similares, y también incluyen la enfermedad hepática, el síndrome de Klinefelter, el tratamiento con estrógenos y las afecciones testiculares.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de mama?

El cáncer de mama está causado por un crecimiento de células anormales en la mama, que deberían morir pero no lo hacen. Suele detectarse cuando se descubre un nuevo bulto o masa. Los signos y síntomas del cáncer de mama incluyen:

- Bulto o masa en la zona del pecho

- Cambios persistentes en la mama, incluyendo:

Engrosamiento de la piel
Anomalías/descargas del pezón
Enrojecimiento o hinchazón de la piel

Aunque la mayoría de los cánceres de mama en fase inicial no presentan síntomas, es importante identificar rápidamente cualquier cambio en las mamas.

¿Cómo puedo detectar el cáncer de mama?

Los autoexámenes mensuales de mama son una forma de detectar cualquier cambio en las mamas que pueda ser necesario comunicar o discutir con su proveedor de atención médica. La autoexploración es fácil de hacer y puede incorporarse a una rutina regular. Aprenda cómo hacerlo aquí.

Las mamografías anuales son otra forma de identificar cualquier anomalía. Estas radiografías de mama de baja dosis se utilizan para establecer una línea de base y determinar si se han producido cambios. De 1989 a 2019, las mamografías redujeron las tasas de mortalidad por cáncer de mama en los Estados Unidos en un 42%. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda las siguientes pautas de detección de mamografías para las mujeres:

- 40-44 años-Opción de mamografías anuales
- 45-54 años-Cada año
- 55 años y más-Cada año o cada dos años, y continuar con una buena salud general y una esperanza de vida de 10 o más años

Si tiene un riesgo mayor de desarrollar cáncer de mama, debe crear un plan de detección basado en sus antecedentes familiares y su nivel de riesgo con su médico, independientemente de su edad. Esto puede incluir la adición de una resonancia magnética como parte de los exámenes regulares.

¿Qué avances se están produciendo en el cribado del cáncer de mama?

La FDA ha aprobado recientemente el ecógrafo 3D portátil iSono Health, un sistema automatizado de ecografía de todo el pecho y un software intuitivo para la adquisición y el análisis de imágenes. La unidad de ecografía mamaria en 3D puede escanear y analizar automáticamente toda la mama en menos de dos minutos. Este sistema único no requiere un ecografista capacitado (alguien que utiliza equipos de imagen y ondas sonoras para formar imágenes de partes del cuerpo) y permite la visualización en 3D del tejido mamario. La ecografía mamaria es un complemento útil de la mamografía para mejorar la detección del cáncer de mama en mujeres con mamas densas. Este sistema tiene el potencial de mejorar el cribado del cáncer de mama en todo el mundo, especialmente en países con recursos limitados.

Actualmente, iSono Health está realizando estudios de casos prospectivos para validar el software de aprendizaje profundo que ayuda a los médicos a localizar y clasificar las lesiones mamarias. Esta tecnología emergente hecha para los médicos de los puntos de atención debe ser supervisada por los profesionales de la salud, ya que podría llevarse a cabo durante una visita en el consultorio por un cirujano de mama o ginecólogo.

¿Qué opciones de tratamiento hay si me diagnostican un cáncer de mama?

Cuanto antes se realice el diagnóstico, mayores serán las opciones de tratamiento. Esta es otra razón por la que la autoexploración y las mamografías anuales son tan importantes. Los profesionales de la salud revisan cada caso en busca de factores individuales que ayuden a seleccionar el mejor plan de tratamiento para cada paciente. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes, o una combinación de ellas.

- La cirugía para extirpar el cáncer de mama comprende dos tipos principales:

La cirugía conservadora de la mama, también conocida como tumorectomía, cuadrantectomía, mastectomía parcial o mastectomía segmentaria, se utiliza para extirpar la parte de la mama que contiene el cáncer. La cantidad de mama que se extirpa depende del lugar y del tamaño del tumor, así como de otros factores. A veces también se extirpa el tejido normal circundante como medida de precaución.

La mastectomía implica la extirpación de toda la mama, incluido el tejido mamario y a veces los tejidos adyacentes. A algunas personas se les pueden extirpar ambas mamas. Esto se denomina mastectomía doble.

- La quimioterapia es el uso de fármacos para atacar y destruir las células del cáncer de mama. Los fármacos pueden administrarse por vía intravenosa o tomarse por vía oral en forma de píldora. La quimioterapia puede ayudar a las personas con cáncer de mama a vivir más tiempo y tener una mejor calidad de vida, ya que aumenta las posibilidades de curación, disminuye el riesgo de que el cáncer de mama reaparezca y alivia los síntomas. Dependiendo del tipo y la dosis de los fármacos de quimioterapia que se administren, y de la duración del tratamiento, los fármacos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios. Algunos de los efectos secundarios más comunes son la caída del cabello, cambios en las uñas, llagas en la boca, pérdida de apetito o cambios de peso, náuseas y vómitos, diarrea, fatiga y daños en los nervios.

- La radioterapia es un tratamiento localizado que destruye las células cancerosas con rayos de alta energía aplicados directamente al cáncer. Entre los posibles efectos secundarios se encuentran los cambios en la piel y la sensación de cansancio, que pueden controlarse con técnicas y cremas para el cuidado de la piel, y el descanso y la hidratación para ayudar al proceso de reparación y recuperación del cuerpo. Se utilizan tres tipos de radioterapia para tratar el cáncer de mama:

La radioterapia externa utiliza una máquina llamada acelerador lineal que produce un haz de radiación que se administra a la región cancerosa fuera del cuerpo. La máquina tiene partes que protegen los órganos normales de la exposición, y otras que dirigen y enfocan el haz en el lugar de tratamiento. Dependiendo del estadio del cáncer de mama y de otros factores, pueden prescribirse entre 5 y 36 tratamientos, que suelen administrarse cinco días a la semana.

La braquiterapia, o radiación en el interior del cuerpo, suele consistir en 1-10 tratamientos administrados durante un par de días.

La radioterapia intraoperatoria es un tipo de tratamiento menos común que consiste en una dosis de radiación administrada en el momento de la cirugía del cáncer de mama.

¿Cuáles son las tasas de supervivencia del cáncer de mama?

Las tasas de supervivencia están directamente relacionadas con el estadio de la enfermedad. Mientras que las tasas de supervivencia a cinco años para el cáncer de mama localizado (es decir, sin que el cáncer se haya extendido fuera de la mama) y regional (es decir, el cáncer se ha extendido a estructuras cercanas o a los ganglios linfáticos) son del 99% y el 89%, respectivamente, la tasa de supervivencia desciende drásticamente hasta el 29% en el caso de la enfermedad a distancia (es decir, el cáncer se ha desplazado a los huesos, el hígado, los pulmones, etc.). Por lo tanto, el cribado, la detección y el diagnóstico tempranos son extremadamente importantes y mejoran en gran medida las posibilidades de supervivencia del cáncer de mama.

Este artículo ha sido redactado por Toby Shutters, CMD, R.T.(R)(T) y Carrie Carter, RT (T).


Recursos:

-Estadísticas del cáncer de mama | ¿Qué tan común es el cáncer de mama?
- Cáncer de mama | Información sobre el cáncer de mama
- Datos y cifras del cáncer 2022| Sociedad Americana del Cáncer
- Quimioterapia para el cáncer de mama | Tratamiento del cáncer de mama
- Quimioterapia para el cáncer de mama - Mayoooo Clinic
- Involúcrese para detener el cáncer de mama - National Breast Cancer Coalition
- Radioterapia | Tratamiento con radiación para el cáncer
- ¡Detenga el reloj! - Coalición Nacional contra el Cáncer de Mama (stopbreastcancer.org)
- Cirugía para el cáncer de mama | Tratamiento del cáncer de mama
- ¿Qué es el cáncer de mama? | Sociedad Americana del Cáncer